นักวิทยาศาสตร์จากสหราชอาณาจักรขุดพบไดโนเสาร์กลุ่ม theropods จากยุคจูราสสิคที่อาจจะเป็นไดโนเสาร์
ที่มีอายุเก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยบันทึกไว้


ภาพจาก: http://www.sciencedaily.com/releases/2016/01/160120202414.htm

ScienceDaily รายงานผลการค้นพบ ไดโนเสาร์พันธุ์กินเนื้อชนิดใหม่ที่ชื่อ Dracoraptor hanigani ถูกค้นพบ
ทางตอนใต้ของประเทศเวลส์ เครือสหราชอาณาจักร ซึ่งมีความเป็นไปได้ว่า จะมีอายุเก่าแก่ที่สุดในบรรดาไดโนเสาร์
จากยุคจูราสสิค จากการวิเคราะห์กะโหลกและกระดูกพบว่าเป็นไดโนเสาร์วัยรุ่นพันธุ์กินเนื้อในกลุ่มเทอโรพอดส์
(ไดโนเสาร์กลุ่มเทอโรพอดส์คือไดโนเสาร์ที่เดินสองเท้า แบ่งเป็น 2 กลุ่มย่อย ได้แก่ กลุ่มซีลูโรซอร์ (Coelurosaur)
ที่มีขนาดเล็ก และกลุ่มคาร์โนซอร์ (Carnosaur) ที่มีขนาดใหญ่)

เมื่อเปรียบเทียบกับญาติห่าง ๆ อย่างทีเร็กซ์ (T.rex) ไดโนเสาร์ที่พบจึงเป็นไดโนเสาร์ขนาดเล็กและปราดเปรียว
ซึ่งอาจจะสูงเพียง 70 เซนติเมตร และความยาวจากปากถึงปลายหางประมาณ 200 เซนติเมตร ไดโนเสาร์มีหาง
ยาวเพื่อช่วยในการทรงตัว และคาดว่ามีชีวิตอยู่ในยุคเริ่มต้นของยุคจูราสสิค (201 ล้านปีที่แล้ว) ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่
พื้นที่ทางตอนใต้ของประเทศเวลส์เป็นลักษณะพื้นที่ชายฝั่งทะเลอย่างเช่นที่เป็นอยู่ ณ ปัจจุบัน อย่างไรก็ตาม
ณ เวลานั้น สภาพอากาศอบอุ่นกว่าในปัจจุบันมากและไดโนเสาร์เพิ่งเริ่มเกิดความหลากหลายของสายพันธุ์
ตัวอย่างที่ค้นพบใหม่นี้ แสดงให้เห็นถึงซากดึกดำบรรพ์ theropod ที่สมบูรณ์ที่สุดและอาจเป็นหนึ่งในตัวแทน
ของในไดโนเสาร์ที่เก่าแก่ที่สุดที่เราเคยรู้จักกันในยุคจูราสสิค ในพื้นที่ของสหราชอาณาจักรหรือแม้กระทั่งในโลก


Link ที่เกี่ยวข้อง
http://www.sciencedaily.com/releases/2016/01/160120202414.htm
http://web.nrru.ac.th/web/ancient/dino/dino301.htm

 

 

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบซากดึกดำบรรพ์ (fossil) งูที่มี 4 ขาเป็นครั้งแรก อายุราว 113 ล้านปี ในประเทศบราซิล
ซึ่งอาจเป็นหลักฐานที่แสดงให้เห็นว่ากิ้งก่าวิวัฒน์เป็นงูได้อย่างไร

เว็บไซต์ Science Daily และ BBC รายงานเมื่อวันที่ 23 กรกฎาคม 2558 ทีมนักวิจัยจากศูนย์วิทยาศาสตร์
การประมงตะวันตกเฉียงใต้ขององค์การบริหารสมุทรศาสตร์และบรรยากาศแห่งชาติสหรัฐอเมริกา
(The National Oceanic and Atmospheric Administration; NOAA) ที่ตั้งอยู่ในรัฐแคลิฟอร์เนีย
เผยแพร่ผลการศึกษาในวารสารวิทยาศาสตร์ Science เกี่ยวกับการค้นพบปลาที่จัดได้ว่าเป็นปลาเลือดอุ่น
ชนิดแรกเท่าที่เคยมีการค้นพบ

martill2hr     fossilsnake

 

เป็นที่ยอมรับกันโดยทั่วไปว่างูมีวิวัฒนาการมาจากสัตว์เลื้อยคลาน แต่สิ่งที่นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ทราบแน่
ชัดคือ งูมีวิวัฒนาการมาตั้งแต่เมื่อไหร่ ปัจจัยใดที่ทำให้งูวิวัฒน์มาในลักษณะนี้ และงูมีวิวัฒนาการมาจาก
สัตว์เลื้อยคลานชนิดใด ซากดึกดำบรรพ์งูที่พบจากบราซิลนี้อยู่ในช่วงยุค Cretaceous มีอายุราว 110 ล้านปี
จึงนับเป็นซากดึกดำบรรพ์งูที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่มีการค้นพบมา งูดังกล่าวมีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Tetrapodophis
amplectus เป็นงูวัยเด็ก ขนาดเล็ก ความยาวจากหัวถึงปลายหางเพียง 19.5 เซนติเมตร แม้ว่างูอาจเติบโตได้อีก
แต่หัวงูก็จะมีขนาดเพียงนิ้วหัวแม่มือของผู้ใหญ่ และกระดูกหางที่เล็กที่สุดก็มีจะขนาดประมาณ 0.25 มิลลิเมตรเท่านั้น
แต่สิ่งที่โดดเด่นที่สุดคือ ขาคู่หน้าและคู่หลังของมัน ขาหน้ามีขนาดเล็กมากประมาณ 4 มิลลิเมตร ส่วนขาหลังมีขนาด
ยาวกว่าเล็กน้อยคือประมาณ 7 มิลลิเมตร ซึ่งประกอบด้วยส่วนของข้อศอกและเท้า เท้าหลังมีขนาดใหญ่กว่าเท้าหน้า
นิ้วเท้าเรียวยาวและมีเล็บ ซึ่งอาจจะเป็นประโยชน์ในการช่วยจับยึดเหยื่อหรือจับยึดคู่ระหว่างการสืบพันธุ์

martill1hr

 

นักอนุกรมวิธานได้จัดจำแนกงูดังกล่าวอยู่ในกลุ่มของงูแทนที่จะอยู่ในกลุ่มของจิ้งเหลน ด้วยลักษณะหลายประการอาทิ :
- โครงกระดูกเมื่อพ้นจากส่วนหัวจะมีลักษณะที่มีแกนของกระดูกสันหลังประกอบด้วยซี่โครงยาวตลอดทั้งตัว
- รูปแบบการจัดเรียงตัวและการฝังตัวของฟัน รวมถึงกระดูกขากรรไกรล่าง ทั้งหมดเหมือนกับงู
- ซากดึกดำบรรพ์นี้เผยให้เห็นลักษณะการจัดเรียงตัวของเกล็ดใต้ท้อง ซึ่งเป็นส่วนที่แสดงให้เห็นความแตกต่างอย่าง
ชัดเจนระหว่างงูกับจิ้งเหลนนักบรรพชีวินสันนิษฐานว่า งู 4 ขาชนิดนี้มีชีวิตอยู่บริเวณฝั่งของทะเลสาบเกลือ ในสภาพแวด
ล้อมที่แห้งแล้ง ล้อมรอบด้วยกลุ่มพืชอวบน้ำ (ตัวอย่างพืชอวบน้ำในปัจจุบัน เช่น กระบองเพชร) อาหารของงูอาจจะเป็น
สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกและสัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็ก ในเวลานั้นทวีปอเมริกาใต้รวมเป็นแผ่นเดียวกับทวีปแอฟริกาซึ่ง
เป็นส่วนหนึ่งของมหาทวีป Gondwana การค้นพบครั้งนี้อาจสันนิษฐานได้ว่างูมีจุดเริ่มต้นวิวัฒนาการบนมหาทวีปนี้
และแพร่กระจายออกไปทั่วโลก

 

ทีมข่าววิทยาศาสตร์ อพวช. รายงาน
Link ที่เกี่ยวข้อง

 

www.sciencedaily.com/releases/2015/07/150723140142.htm
www.bbc.com/news/science-environment-33621491
www.sciencemag.org/content/349/6246/374

 

 

 

 

 

พบกระดูกไดโนเสาร์ชนิดใหม่ที่มาดากัสการ์

          นักวิทยาศาสตร์พบซากดึกดำบรรพ์ของไดโนเสาร์ชนิดใหม่บนเกาะมาดากัสการ์ คาดมีอายุประมาณ 90 ล้านปี ซึ่งเป็นช่วงก่อนที่เกาะมาดากัสการ์จะแยกออกจากแผ่นเปลือกโลกบริเวณประเทศอินเดีย

          BBC News รายงานข่าวการค้นพบซากดึกดำบรรพ์ของไดโนเสาร์ "Dahalokely tokana" อยู่ในกลุ่ม Abelisauroids ขนาดความยาวประมาณ 9-14 ฟุต หรือประมาณวัวขนาดใหญ่ เดินสองเท้า กินเนื้อ และเป็นไดโนเสาร์ชนิดแรกที่ค้นพบบนเกาะมาดากัสการ์

          นักวิจัยเปิดเผยว่าการค้นพบไดโนเสาร์กลุ่ม Abelisauroids ซึ่งเป็นกลุ่มเดียวกับที่เคยพบแถบเอเชียใต้ ทำให้ยืนยันช่วงเวลาที่เกาะมาดากัสการ์แยกออกจากแผ่นเปลือกโลกบริเวณประเทศอินเดียได้ว่าประมาณเมื่อ 88 ล้านปีก่อน และนักวิจัยเชื่อว่ายังมีซากดึกดำบรรพ์ของไดโนเสาร์รอการค้นพบในพื้นที่อื่น ๆ อีกเป็นแน่

* มาดากัสการ์ เป็นเกาะในมหาสมุทรอินเดียซึ่งแยกตัวจากแผ่นดินใหญ่ฝั่งทวีปเอเชียใต้และทวีปแอฟริกา ปลายยุคเครตาเชียส สิ่งมีชีวิตบนเกาะจึงมีวิวัฒนาการแตกต่างจากแผ่นดินใหญ่ ที่นี่เราจึงพบสัตว์เฉพาะถิ่นจำนวนมาก

ศูนย์ข้อมูลข่าวสารด้านวิทยาศาสตร์ อพวช. รายงาน

Link ที่เกี่ยวข้อง

 http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-22210435

 http://www.sciencedaily.com/releases/2013/04/130418214043.htm

 http://en.wikipedia.org/wiki/Continental_drift

 http://en.wikipedia.org/wiki/Madagascar

 http://worldwildlife.org/places/madagascar